Помимо легенды о происхождении от енота и кошки, очень известен миф о возникновении мейн кунов от кошек французской королевы Марии Антуанетты. Согласно легенде, у королевы было 6 любимых кошек. Во времена Великой Французской революции королева решила бежать из Франции в Америку. С собой она брала самые ценные вещи, в том числе решила спасти своих пушистых любимиц. Их Мария Антуанетта вручила некоему капитану Самюэлю Клу. Капитан поселился со своей женой в штате Мэн. Туда он увез и кошек королевы. Попав в Америку, кошки «подружились» с местными, став родоначальниками новой породы – мейн кун.

Существует множество легенд о происхождении породы мейн кун от кошек, завезенных мореплавателями на американский континент. Некоторые фелинологи считают, что енотовые кошки ведут родословную от норвежских лесных кошек, которых завезли на американский континент еще во II в. викинги. Другие считают, что мейн кунов завезли в Северную Америку из Малой Азии. Мореплаватели брали с собой предков современных мейн кунов из-за их превосходных охотничьих инстинктов, так как они были великолепными ловцами крыс и других грызунов. Поскольку в трюмах кораблей для них всегда было достаточно работы, эти кошки вполне могли стать бессменными спутниками человека в морских путешествиях. Штат Мэн в те времена был крупным коммерческим центром с интенсивно развивающейся торговлей. С кораблей кошки вполне могли попасть на континент и распространиться по штату. Есть письменные свидетельства, что с морских кораблей во время их стоянки на континент попадали крупные корабельные кошки-крысоловы. Также упоминают, что часто моряки, оставляя себе маленького котенка, отдавали старую кошку на берегу в добрые руки.

Существует легенда о капитане Куне (от имени которого якобы и произошла вторая часть названия породы). Этот капитан возил с собой на корабле кота и кошку (по одному из мнений – перса и ангору). Когда корабль причаливал в одном из портов, капитан выпускал своих питомцев погулять на берег. Через некоторое время после визита кошек капитана Куна на континент там появлялись котята. Именно эти потомки кошек капитана Куна, согласно легенде, и являются предками современных мейн кунов. Некоторые заводчики даже приписывают кошкам этой породы своеобразную раскачивающуюся походку – «морскую».

Есть и другая легенда – о юнге по имени Том Кун, который служил на корабле Глена Лаури. Этот корабль остановился недалеко от фермы Tarbox в штате Мэн, где мальчик продал фермерам длинношерстных кошек. Затем он продал еще несколько кошек на той же ферме. Владелица фермы Lida Choate занималась разведением кошек, и ее очень заинтересовали мощные корабельные кошки. Они и стали родоначальниками породы мэнских енотовидных кошек. Первые кошки носили имена Яни и Дженифер. От них было получено многочисленное потомство, к именам котят добавлялось слово Choate (фамилия заводчицы) или Tarbox (название фермы). Хотя и нет свидетельства о том, что енотовидные кошки были завезены капитаном Куном (или юнгой с таким именем), однако кошки Lida Choate стали очень известны в штате Мэн. Возможно, она стала первым заводчиком этой породы, а также дала мейн кунам такое название.

Есть мнение, согласно которому мейн куны не были завезены на американский континент. Родоначальниками этой породы были крупные и массивные аборигенные кошки, которые исконно водились в Северной Америке. Эти кошки вели полудикий образ жизни, к чему были прекрасно приспособлены.

В настоящее время большинство фелинологов придерживаются мнения, согласно которому мейн куны появились в результате скрещивания местных североамериканских короткошерстных кошек с длинношерстными собратьями, завезенными моряками на континент. Предполагается, что эти кошки были завезены с севера Европы (из Скандинавии или стран Балтики). Аборигенные американские короткошерстные кошки, которые также участвовали в создании породы мейн кунов, были превосходно адаптированы к климату Америки. Возможно, они проникли на североамериканский континент в историческое время с территории современной Европы (Англии, Франции). Интересно отметить, что в 1880-х гг. многие кошки в штате Мэн носили имя Капитан, вероятно в память о корабельных предках.

Считается, что развитие породы мейн кунов началось около 250 лет назад в североамериканском штате Мэн, который отличался достаточно суровым климатом. Для него были характерны короткое прохладное лето и достаточно длинная холодная зима. В таких жестких природных условиях и происходило развитие породы мейн кунов. Мощное сильное тело позволяло им свободно передвигаться в густых зарослях трав и кустарника. Они были достаточно сильны, чтобы вести хищный образ жизни, противостоять конкуренции со стороны других плотоядных животных Северной Америки. Длинные и острые зубы были страшным оружием в охоте на крыс.

У современных мейн кунов иногда можно наблюдать и такие признаки из далекого прошлого – у некоторых животных из-под верхней губы торчат острые и мощные клыки. Длинная и широкая морда позволяла захватывать крупную добычу и крепко держать ее. Облик мейн куна – облик ночного хищника, прекрасно приспособленного к передвижению в темноте благодаря хорошо развитым усам. Мейн куны могли переносить в природных условиях и холод. Они могли спать в заснеженных норах, обвивая пушистым хвостом тело, защищая живот и бока от замерзания.

Шерсть мейн кунов также помогла им превосходно адаптироваться к условиям сурового климата Северной Америки. Мягкий и пышный подшерсток, особенно хорошо развитый на животе, боках и ногах, отлично защищал животное в суровую зиму. В то же время он был достаточно легок, чтобы предок мейн куна мог сохранить подвижность и активность на высоком уровне в жаркую погоду. Остевая шерсть превосходно защищала тело кошки от намокания во время дождей. К существованию в условиях природы прекрасно был приспособлен и сезонный цикл развития шерсти мейн кунов. Когда в зимнее время года уменьшалась продолжительность светового дня, у кошек отрастал более густой подшерсток.

В результате животное могло регулировать теплообмен в условиях суровой зимы.

Вероятно, в какой-то момент времени эти кошки стали существовать бок о бок с людьми. Мейн куны распространились вдоль всего североатлантического побережья, заселяя окрестности поселений. Там они охотились в многочисленных амбарах, домах и хозяйственных постройках. Жители побережья отметили их превосходные способности крысоловов, стали приручать их. Постепенно поселенцы стали отмечать не только охотничьи способности мейн кунов, но и их дружелюбный, совсем не дикий характер. Так мейн куны стали любимыми домашними питомцами, которых ценили и за которыми ухаживали. Это произошло около 150 лет назад. Постепенно мейн куны распространились и в глубь континента. Люди дарили своим родственникам и друзьям котят от великолепных кошек, которые идеально сочетали в себе способности крысоловов и мирный нрав.

В середине XIX в. состоялось первое публичное представление мейн куна. Этого кота привезли на деревенскую ярмарку в штате Мэн, где с успехом демонстрировали. На таких ярмарках люди стремились продемонстрировать все, что поражало воображение, прежде всего своими размерами. Именно поэтому массивные мейн куны быстро нашли своих почитателей. Уже к концу XIX в. енотовые кошки широко распространились в северной и восточной частях Северной Америки. В 1850 – 1860 гг. фермерами была организована выставка кошек на Skowhegan ярмарке. На этой выставке демонстрировались только предки мэнских енотовидных кошек. Они боролись за титул «Meime State Champion Coon Cat». Популярность мейн кунов росла, а в конце XIX в. этими животными заинтересовались не только в деревнях, где мейн кунов держали в первую очередь для ловли крыс. Городские любители кошек стали организовывать выставки, которые стали проходить в городах северной Атлантики: Бостоне и Нью-Йорке. На выставках мейн куны составили конкуренцию другой породе, которая была очень популярна в то время, – ангорам. Одной из первых выставок, где принимали участие мейн куны, стала устроенная в мае 1895 г. выставка в Медисон Сквер Гарден в Нью-Йорке. Кошка по имени Коузи (Cosey) окраса браун табби получила на этой выставке титул best-of-show. Изначально к породе мейн кунов относились только животные окраса браун табби, позднее от них были получены и другие окрасы. Первое упоминание о породе мейн кунов в литературе относится к 1861 г. К этому времени относится статья о коте по кличке Капитан Дженкс с корабля «Морская лошадь». Из Нью-Йорка выставки переместились в Бостон. В Бостоне выставки кошек проходили в 1897 – 1900 гг. На этих выставках мейн куны участвовали с успехом. На первой выставке, которая прошла в Бостоне в январе 1878 г., были представлены вниманию более 10 мейн кунов. В 1908 г. была основана CFA Пятым по счету котом, который был зарегистрирован в CFA, стал мейн кун по имени Molly Bond.

Итак, популярность породы росла, кошек стали вывозить со временем и в другие страны. Однако с 1911 г. в развитии породы мейн кунов наступает временное затишье. Возможно, это связано с появлением на выставках другой породы кошек – персидских, которым мейн куны уступали в популярности. На протяжении 40 лет с этого года мейн куны не участвовали ни в одной из специализированных выставок кошек. Однако поклонники породы из Северной Америки взяли дело в свои руки, и история мейн кунов продолжилась. За период времени с 1968 по 1976 гг. мейн кунам был возвращен титул чемпионов кошачьих выставкок. В 1953 г. в США был создан Центральный клуб любителей мейн кунов. Немного позднее, в 1968 г., шестеро заводчиков мейн кунов основали Ассоциацию заводчиков мейн кунов (MCBFA). Эта организация действует и в настоящее время. Примерно в это же время стали появляться и первые питомники кошек породы мейн кун. Уже к 1980 г. MCBFA включала в себя около 1000 любителей и 200 питомников. Центральный клуб любителей мейн кунов и Ассоциация любителей мейн кунов провели большую работу по повышению популярности енотовидных кошек, определили стандарты этой породы.

С этого момента енотовидные мэнские кошки начали второе триумфальное шествие по миру. Им были присуждены многие престижные премии и титулы на международных выставках кошек. Популярность породы не уменьшается и сейчас. Так, в 2000 г. мейн куны завоевали 6 мест среди чемпионов CFA. При этом три кошки стали победителями класса чемпионов, одна в классе премиоров и двое в классе котят от 3 до 6 месяцев.

В CFA за мейн кунами прочно закрепилось второе место по популярности среди пород кошек. В 1976 г. мейн куны были утверждены как порода в CFA и за ними официально было признано право на участие в выставках. В ССА мейн куны были официально зарегистрированы в 1967 г. 24 февраля 1988 г. мейн кунов официально признал Правящий совет клубов любителей кошек (Governing Council Cat Fancy) – крупнейшее национальное объединение фелинологическтх клубов Великобритании.

Мейн куны стали распространяться и за пределами Северной Америки. Так, в 1981 г. из Германии во Францию был вывезен кот Чарли. Этот кот стал первым мейн куном во Франции, от него ведут родословную енотовидные кошки в этой стране. Популярность породы в США также неизменно растет, эта порода в настоящее время входит в десятку самых популярных пород кошек в США. В настоящее время у мейн кунов есть поклонники во многих странах мира. В России первые кошки породы мейн кун появились в 1989 г. Однако в настоящее время количество мейн кунов в нашей стране не так высоко. Из-за этого некоторые заводчики вынуждены выезжать со своими питомцами за границу, чтобы там найти партнеров для вязки. Из-за небольшого количества кошек этой породы еще в начале 1990-х гг. в Латвии были использованы вязки фенотипичных животных с производителями, привезенными из-за границы.

В настоящее время многие мейн куны в России являются завезенными из стран Европы и Америки. Однако, несмотря на маленькое количество енотовидных кошек в нашей стране, российские мейн куны неоднократно получали престижные титулы на выставках в России и за границей.

Л. Жугля
Мейн Кун

Вернуться к статьям о мейн-кунах...