Перед тем, как завести собаку, необходимо четко решить, какой именно любимец вам нужен. Начать следует с размера собаки.
Маленькие комнатные собачки становятся все более популярными с каждым годом. Небольшие животные травмируются гораздо чаще, чем более крупные «собраться» именно по причине своего размера. Также эти собаки очень чувствительны к низкой температуре, поэтому им нужно создавать подходящую атмосферу. Многим может показаться, что если собака небольшая, дрессировать ее не надо. Даже если вы решили купить йоркширского терьера недорого, готовьтесь к тому, что он, как и другие породы собак, нуждается в дрессировке. Маленькие собаки очень часто оказываются агрессивными, пытаясь компенсировать небольшой размер. Однако некоторые породы, такие как уже упомянутый йоркширский терьер, весьма миролюбивы, и идеально подходят для дома с маленькими детьми.
Крупным собакам требуется большое помещение. Если ваша собака жизнерадостная, то она будет постоянно вилять хвостом. А у крупных собак хвост сравним с кнутом, и этим хвостом она может повредить бытовые предметы либо просто испортить их. Расходы на крупную собаку превышают расходы на маленькую в несколько раз. Дрессировка крупной собаки может быть сопряжена с трудностями, однако без нее у вас дома окажется большой пес, который ведет себя как щенок. В этом случае готовьтесь к тому, что в доме все будет «ходить ходуном».


Уровень активности собаки также очень важен при выборе. Некоторые породы собак от природы являются гораздо более энергичными, чем другие. Однако вне зависимости от породы, каждая собака должна получать столько физических упражнений, сколько ей требуется. Иногда человек приобретает собаку, и только через несколько месяцев понимает, что ей нужно гораздо больше физических упражнений и игр, чем он рассчитывал. А перестраивать свой график только из-за собаки сможет далеко не каждый. Если собака очень активно грызет на улице вещи, копает ямы и бегает, отвлекаясь на любой раздражитель, это значит, что хозяину придется уделять псу много внимания.


Вопрос ухода одинаково важен для всех собак, но есть существенная разница между уходом за короткошерстными породами и длинношерстными. Также длинные уши у собаки очень часто заражаются инфекциями и требуют постоянной чистки. Мастифам, например, нужно постоянно вытирать слюну специальной тряпочкой по причине обильного слюноотделения.