афосС давних времен паломнические путешествия, связанные с посещением святых мест, являлись важной составляющей жизни многих людей. Эта значимая народная традиция сохраняется до наших дней. Сегодня паломнические туры вызывают большой интерес у православных верующих. Среди стран, которые выбирают для своих поездок современные паломники, особо выделяется Греция. Эта страна, являющаяся подлинным оплотом православия, привлекает к себе внимание верующих наличием множества святых мест, особо почитаемых храмов и монастырей. К числу важнейших из них могут быть отнесены гора Афон, Метеорские монастыри, соборы в Салониках и др.

Русский и греческий народы связаны давними духовными традициями. Многие наши соотечественники, отправляющиеся сейчас в паломнические туры в Грецию, с некоторым удивлением узнают там о том, как много раз переплетались в ходе истории пути двух народов. Не стоит забывать, что именно из Греции стало распространяться православие, которое было принято в Древнерусском государстве. Очень часто современными паломниками в качестве маршрута путешествия с целью поклонения святым местам выбирается Святой Афон. Это единственная на планете православная монашеская республика, имеющая свою конституцию – Уставную хартию.

Стоит заметить, что паломничество в первоначальном значении подразумевало посещение Святой Земли (земной родины Христа Спасителя). Но сейчас под паломничеством понимают посещение особо чтимых в православном мире монастырей и храмов, а также путешествие к святым местам. Афон именно таким святым местом и считается, поскольку является уделом Богородицы (всего таких уделов на земле четыре). Эта гора высотой 2 026 метра располагается на узком полуострове длиной 60 км, площадь которого составляет 335 кв. км. Административно данная территория является особой единицей Греции, являясь самоуправляемым сообществом.

На полуострове Святой горы Уставной хартией запрещается появляться женщинам. Афон дозволено посещать только мужчинам, причем, любого исповедания. На территории полуострова расположено 20 монастырей и 12 скитов. Можно отметить, что русские иноки впервые появились в этом святом месте в XI веке. В последние годы значительно возросло количество наших соотечественников, которые отправляются на Афон по программам паломнических туров. Прибывающие на Святую гору паломники должны жить по монастырскому уставу, посещая церковные службы.

Одним из самых крупных монастырских комплексов, имеющихся в Греции, являются Метеоры, вызывающие повышенный интерес среди путешественников из разных стран. Особенность Метеорских монастырей состоит в их расположении, - они находятся на вершинах скал. Этот монашеский центр существует с X века, хотя первые отшельники проживали здесь еще задолго до этого времени. В разные периоды истории количество Метеорских монастырей менялось, сейчас их насчитывается шесть: два женских и четыре мужских. Каждый из них открыт для посещения в установленные часы.

Множество паломнических туров организуется в греческий город Салоники. Кафедральный собор является местом хранения святых мощей святителя Григория Паламы. В Салониках расположен монастырь Святой Феодоры Солунской, в котором хранятся ее мощи, рядом находятся мощи Святого Давида Солунского. Во дворе монастыря располагается святой источник. Заслуживает внимания в этом городе и храм Святой Софии, здесь хранятся мощи святителя Василия Солунского. В число святынь Салоников входит и храм Святого Иоанна Крестителя.

В Греции насчитывается столько христианских святынь, что в течение одной поездки посетить их все попросту невозможно. Они располагаются в разных частях страны, многие из них располагаются на островах. Собираясь в паломническую поездку в Грецию, следует заранее определить те места, в которых вам бы хотелось побывать в первую очередь. Поклонение тем или иным святым местам важно для любого человека, поскольку участие в паломнических турах позволяет отчетливо понять, что в жизни каждого из нас есть нечто более высокое и важное, нежели каждодневная забота о хлебе насущном.